Kalebasse und Bombilla mit Yerba Mate. traditioneller Yerba Mate Tee
in

Uruguay – perfekt zum entspannen

Wenn, wie man so schön sagt, die Länder die Regierung bekommen, die sie verdienen, dann hat Uruguays beliebtester ehemaliger Präsident José Mujica gut zu Uruguay gepasst – bescheiden, aber selbstsicher, progressiv, aber völlig entspannt; kein Wunder, dass dieses Land oft als die Schweiz Südamerikas bezeichnet wird.
In guten und schlechten Zeiten behalten die Uruguayer ihre traditionell entspannte und fröhliche Haltung bei, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Von den einsamen Surfstränden an der Atlantikküste über das von Gauchos gepflegte Schäferland im Landesinneren bis hin zu den malerischen Straßen von Colonia del Sacramento und dem pulsierenden Nachtleben von Montevideo ist es ein Juwel einer Nation, die sich zwischen den südamerikanischen Giganten Brasilien und Argentinien befindet. “Tranquilo” (friedlich) könnte das nationale Motto Uruguays sein, und nachdem Sie die Schönheit des Landes und die entspannte Freundlichkeit seiner Menschen erlebt haben, werden Sie wahrscheinlich nicht mehr so eilig weggehen.

WANN BESUCHEN
Einer der Hauptanziehungspunkte Uruguays sind seine Strände, deshalb sollte man am besten von November bis Februar, wenn es warm ist, kommen, obwohl man bedenken muss, dass die Preise in den Strandorten hochschnellen. Die Winter in Uruguay können geradezu frostig sein, mit kalter, feuchter Luft, die vom Ozean hereinbläst, aber Sie sollten trotzdem ein paar sonnige Tage bekommen.


AN- UND ABREISE
Der Großteil der Besucher Uruguays kommt mit der Fähre von Buenos Aires nach Colonia del Sacramento als einfacher Tagesausflug an. Diejenigen, die nach Uruguay fliegen, kommen in der Regel am Aeropuerto de Carrasco in Montevideo an; die vollständige Liste der Fluggesellschaften, die hier fliegen, finden Sie online (aeropuertodecarrasco.com.uy). Diejenigen, die mit dem Bus kommen, werden am Busbahnhof Tres Cruces (trescruces.com.uy) in der Innenstadt von Montevideo abgesetzt.

VISAS
Bürger der EU, der USA, Australiens, Neuseelands, Südafrikas und Kanadas benötigen u.a. kein Visum, um Uruguay zu besuchen. Eine vollständige Liste der Länder finden Sie in der Rubrik Preguntas Frecuentes (FAQ) auf mrree.gub.uy.

Das bequemste und billigste Transportmittel in Uruguay sind Überlandbusse, die in den meisten Städten vom Busterminal (terminal de ómnibus) aus verkehren. Der Hauptbahnhof von Montevideo, Tres Cruces, verfügt über eine ausgezeichnete Website (trescruces.com.uy) mit Angaben zu allen dort tätigen Unternehmen und Fahrplänen.


MIT DEM AUTO
Uruguay ist ein Land, in dem man leicht herumfahren kann; alle wichtigen Routen sind asphaltiert, gut ausgeschildert und außerhalb des Sommers entlang der Küste gibt es nur sehr wenige Fahrer auf den Straßen. Die nicht asphaltierten Straßen abseits der nummerierten Routen sind in einem ziemlich guten Zustand, außer nach Regen, wenn sie ohne Allradantrieb zu matschig werden können. Selbst Montevideo ist dank der Küstenstraße (die Ramblas), die den Flughafen mit dem Zentrum und der Altstadt verbindet, recht einfach zu erreichen. In der Nebensaison kann man Mietwagen für nur UR$1900/Tag finden, und ab UR$6000 in der Hochsaison (alle großen internationalen Autovermieter haben Büros in Uruguay), aber die Benzinkosten entsprechen den europäischen Preisen. Die Bußgelder für Geschwindigkeitsüberschreitungen sind hoch (ab US$250), halten Sie sich also unbedingt an die nationalen Geschwindigkeitsbegrenzungen von 45km/h in den Innenstädten und 90km/h auf den Hauptstraßen zwischen den Städten. Taxis sind in der Regel sicher, solange sie zugelassen sind, aber haltet Ausschau nach Remisen (Minicabs), die manchmal für feste Entfernungen bessere Preise bieten, da sie im Voraus gebucht werden – fragt in eurer Herberge nach zuverlässigen Unternehmen.


MIT DEM FAHRRAD
Mit einer überwiegend flachen Landschaft und qualitativ hochwertigen Straßen ist Uruguay ein verlockender Ort für Radfahrer.
Die Unterkünfte liegen entlang der Küste nie weiter als 50 km auseinander (obwohl im Landesinneren und im Norden die Einrichtungen viel spärlicher sind), und in vielen Städten gibt es Reparaturwerkstätten. Wie auch anderswo in Südamerika muss man sich jedoch vor der Rücksichtslosigkeit der einheimischen Fahrer hüten.

UNTERKUNFT

In den Küstenstädten Uruguays gibt es zahlreiche Jugendherbergen und andere Städte bieten einfache Hotels für den preisbewussten Gast. Abseits der Haupttouristenrouten kann es jedoch nur wenige Übernachtungsmöglichkeiten geben; es lohnt sich auch zu prüfen, ob Ihre Reise mit einem gesetzlichen Feiertag zusammenfällt, da die Unterkünfte schnell ausgebucht sein können. Die Touristeninformation ist in der Regel gerne bei der Suche nach einer Unterkunft behilflich. In den Sommerferien von Dezember bis Februar müssen Sie im Voraus buchen, und die Preise steigen, so dass ein Schlafsaalbett genauso teuer sein kann wie ein Doppelzimmer in einem einfachen Hotel. Hotels und Herbergen haben oft einen festen Dollarkurs, anstatt sich am Tageskurs zu orientieren, was bedeuten kann, dass man etwas besser in Dollar als in Pesos zahlt.
ESTANCIAS TURÍSTICAS
Kein Besuch im Landesinneren wäre komplett ohne einen Aufenthalt oder zumindest einen Tagesbesuch auf einer Estancia – einer Arbeitsfarm – aber obwohl das Übernachten magisch sein kann, ist die Erfahrung nicht billig und es gibt eine große Variation in der Authentizität; beachten Sie, dass Estancias Turísticas im Wesentlichen ländliche Hotels sind (Sie können eine Liste von turismo.gub.uy herunterladen).
Wenn Sie es sich nicht leisten können, über Nacht zu bleiben, arrangieren die meisten (viel billiger) Tagesaufenthalte, die Reiten, landwirtschaftliche Aktivitäten und ein oder zwei Mahlzeiten beinhalten. Im Folgenden finden Sie einige Vorschläge und zeigen die große Vielfalt, aus der Sie wählen können:
El Galope 50km von Colonia in der Nähe von Colonia Suiza, elgalope.com.uy. Eine der wenigen Estancias, die mit Blick auf Rucksacktouristen betrieben wird. Die Besitzer Miguel und Mónica (die Englisch sprechen) wollen “einen Urlaub von Ihrem Urlaub” anbieten, indem sie R’n’R, uruguayischen Stil anbieten. Mit Reiten, einer Sauna und gutem Essen, alles zu separaten Preisen, können Sie wählen, wie viel oder wie wenig Sie tun (Mahlzeiten UR$200-300, Reiten UR$850). Schlafsäle UR$600, Doppelzimmer UR$1700
Guardia del Monte Ruta 9, Km261,5, guardiadelmonte.com. Wenn Sie eine Nacht auf einer traditionellen Estancia verbringen können, bietet keine eine bessere Lage (mit Blick auf die Laguna de Castillos) oder eine rauere Eleganz als diese. Das gemütliche Farmhaus, mit fantastischen Vogelbeobachtungs- und Reitmöglichkeiten, ist eine Taxifahrt von Castillos (ca. UR$350), 10 km auf einem Feldweg. Es wird Englisch gesprochen, und obwohl es relativ teuer ist, bekommen Sie einen unvergleichlichen Geschmack des ländlichen Uruguays. Mai-Sept. geschlossen, Vollpension mit allen Aktivitäten pro Person (weniger, wenn nur B&B, oder ohne Aktivitäten) UR$3900

ERNÄHRUNG UND GETRÄNKE
Uruguay bietet vielleicht nicht die kosmopolitischste aller kulinarischen Erfahrungen, aber wenn Sie Rindfleisch oder die meisten Arten von Meeresfrüchten genießen, werden Sie nicht hungrig sein. Die uruguayischen Steakhäuser (parrillas) servieren Steaks, die größer und (wie die Einheimischen betonen) zarter sind als ihre argentinischen Gegenstücke, wobei die beliebtesten Stücke die Rippchen (asado de tira) und das Lendenstück (bife de chorizo) sind.
Die beste Speisemöglichkeit für Vegetarier sind die allgegenwärtigen Pizza- und Pasta-Restaurants. Auch die Desserts (postres) haben einen italienischen Einfluss, und Uruguays Confiterías (Konditoreien) und Heladerías (Eisdielen) strotzen nur so vor Köstlichkeiten. Dulce de leche ist eine unwiderstehliche Art von Karamell, die man in fast jeder Form auf Dessertmenüs findet (und als Teil des Herbergsfrühstücks zum Auftragen auf Toast). Der nationale Snack ist der Chivito, im Wesentlichen ein kolossaler Burger mit Spiegelei, Schinken, Käse und Speck, aber mit einem ganzen Steak anstelle von Hackfleisch.
Die Uruguayer frühstücken nicht wirklich – die meisten Cafés öffnen um 10 Uhr morgens, aber fast alle Hotels und Herbergen bieten ein einfaches Frühstück für Touristen an. Das Mittagessen wird früh, zwischen Mittag und 13 Uhr, eingenommen, so dass Zeit für die merienda oder te bleibt: ein üppiger Nachmittagstee – normalerweise für zwei Personen beworben – voll von süßen und herzhaften Snacks zusammen mit Tee oder Kaffee, der gegen 17 Uhr eingenommen wird. Dank dieser Tradition ist das Abendessen immer spät; wenn Sie vor 21 Uhr in einem Restaurant ankommen, essen Sie normalerweise alleine.
Die Restaurantpreise sind für Südamerika ziemlich hoch: der durchschnittliche Preis für ein Mittagsmenü liegt in Montevideo bei etwa UR$250-350, und die Preise für à la carte können viel höher sein.

GETRÄNK
Mate (ausgesprochen Mah-Tee) ist das Nationalgetränk und beinhaltet eine ganze Reihe von Utensilien, um daran teilzuhaben. Kaffee ist das andere alkoholfreie Getränk der Wahl, und es gibt immer Tee und Wasser in Flaschen, sowie frische Säfte und Smoothies (licuados).
Wenn sie nicht gerade ihre Thermoskanne in der Hand halten, genießen die Uruguayer die einheimischen Biere – vor allem das allgegenwärtige Pilsen -, die in Ein-Liter-Flaschen (UR$70) zum Teilen angeboten werden. Der uruguayische Wein wird immer bekannter, besonders die Tannat-Traube, die einen feinen Rotwein (Tinto) ergibt. Sie können den Wein auch als medio y medio anbieten, der eine Mischung aus prickelndem und leicht süßem Weißwein ist. Leitungswasser ist gut zu trinken.

DIE KUNST DES TRINKENS MATE
Es ist unwahrscheinlich, dass man in Uruguay eine einzige Straße entlang geht, ohne jemanden zu sehen, der die Thermoskanne, Töpfe und Metallstroh (bombilla), die für die Mate benötigt werden, mit sich führt. In einer Tradition, die bis zu den frühesten Gauchos zurückreicht, soll der Uruguayer noch mehr von dem Gras-Tee trinken als die Argentinier, und eine ganze Reihe von sozialen Ritualen umgibt ihn. Am Ende einer Mahlzeit wird der Mate sorgfältig zubereitet, bevor er im Kreis herumgereicht wird; der Trinker macht ein kleines Sauggeräusch, wenn die Kanne nachgefüllt werden muss, aber wenn Sie in dieser Position sind, sollten Sie drei solcher Geräusche vermeiden: dies wird als unhöflich angesehen.

KULTUR UND ETIKETTE
Uruguayer aller Altersgruppen sind in der Regel warme, entspannte Menschen, die sich gerne bei einem Bier oder beim Grillen (asado) unterhalten. Als eine Nation, in der die überwiegende Mehrheit der Menschen von italienischen und spanischen Einwanderern abstammt, pflegt Uruguay auch einige konservative katholische religiöse und soziale Praktiken, vor allem auf dem Land, obwohl die Küstenstädte für südamerikanische Verhältnisse sehr liberal sind. Die Uruguayer zeigen einen rauen Sinn für Unabhängigkeit, der an die romantische Figur der Gauchos erinnert, der Cowboys, die noch immer durch die Grasebenen des Landesinneren streifen. Frauen und Männer grüßen sich mit einem Kuss auf die Wange. Ein zehnprozentiges Trinkgeld gibt man üblicherweise überall bei der Tischbedienung.

MARIJUANA
Als Uruguays viel beschworener ehemaliger Präsident José Mujica im Dezember 2013 ein Gesetz verabschiedete, das den Kauf von Marihuana aus zertifizierten Anbaugebieten erlaubt, seufzten 3,4 Millionen Uruguayer auf und zündeten einen Joint. So dachte der Rest der Welt.
Tatsächlich lehnten rund 60 Prozent das Gesetz vor seiner Verabschiedung ab. Trotzdem ist Marihuana mittlerweile in Apotheken käuflich zu erwerben bzw. kann privat angebaut werden. Es ist legal für Einheimische.

SPORT UND OUTDOOR-AKTIVITÄTEN
Seit der ersten Fußball-Weltmeisterschaft 1930, die in Uruguay stattfand und von der Nationalmannschaft gewonnen wurde, ist Fußball der Sport, der die Leidenschaften der normalerweise entspannten Uruguayer weckt. Auf dem Land gehört das Reiten (Cabalgata) mehr zum Arbeitsleben als zum Sport, aber es gibt viele Möglichkeiten für Touristen, reiten zu gehen – viele Herbergen und die meisten Estancias bieten das Reiten an. Radfahren ist eine beliebte Art, die Städte zu erkunden (viele Herbergen bieten kostenlose oder günstige Fahrräder an), während Angeln eine weitere beliebte Freizeitbeschäftigung am Nachmittag ist.
Surfen wird dank der fantastischen Wellen am Atlantik immer beliebter, und viele Strandherbergen vermieten Bretter oder werben für Kurse.
Eine weithin akzeptierte Übersetzung des Guaraní-Wortes Uruguay ist “Fluss der gemalten Vögel”, daher ist es nicht überraschend, dass das Land fantastische Möglichkeiten zur Vogelbeobachtung bietet, darunter Flamingos, Geier, Falken, Fasane und Magellan-Pinguine. Die Touristeninformationsbüros haben ausgezeichnete Broschüren über das Zucken in Uruguay.

MITTEILUNGEN

Die nationale Post, Correo Uruguayo (correo.com.uy), bietet einen teuren und manchmal unzuverlässigen Service für internationale Post; für dringende Lieferungen ist es viel besser, eine private Postgesellschaft wie FedEx zu benutzen, die sich in der Altstadt von Montevideo unter der Adresse Juncal 1321 befindet. Es gibt keine Postfächer auf der Straße; entweder müssen Sie zu einer Postfiliale gehen, oder in Montevideo haben die meisten Museen Buzones (Briefkästen) in ihren Foyers. Antel betreibt den öffentlichen Telefonservice und überall finden Sie Straßentelefone und Cabinas telefónicas (Kabinen in Geschäften). Sie können Telefonkarten (tarjeta telefónica) kaufen, die überall dort erhältlich sind, wo Sie die Antel-Schilder sehen, oder Sie können das Wechselgeld benutzen.
Internetcafés kosten UR$20-30/Std. und sind in allen Städten vorhanden.

KRIMINALITÄT UND SICHERHEIT
Die Uruguayer sind stolz darauf, wie sicher ihr Land ist, auch wenn die Kriminalität statistisch gesehen zunimmt. Diebstähle aus Wohnheimen sowie Taschendiebstähle kommen vor allem in den Sommermonaten in Montevideo und in den Badeorten vor. Bewahren Sie Ihre Wertsachen möglichst in Schließfächern auf, aber Sie sollten sich keine Sorgen machen, tagsüber Wertsachen mit sich herumzutragen. Die uruguayische Polizei ist höflich, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie Englisch spricht. Neben der Notrufnummer gibt es eine nationale Nummer der Touristenpolizei 08008226.

NOTRUFNUMMERN
911 ist die allgemeine Notrufnummer für Polizei, Krankenwagen und Feuerwehr. Möglicherweise müssen Sie die 42911 von Ihrem Handy aus wählen.

GESUNDHEIT
Uruguays öffentliches Gesundheitssystem ist in einem recht guten Zustand; in den großen Städten gibt es ausreichend öffentliche Krankenhäuser. Wenden Sie sich an Ihre Botschaft oder fragen Sie Einheimische nach den besten Einrichtungen und prüfen Sie, ob diese Ihre Versicherung akzeptieren werden.

INFORMATIONEN UND KARTEN
Das nationale Fremdenverkehrsamt, das vom Ministerio de Turismo y Deporte (Minitur; 02 1885100, turismo.gub.uy) geleitet wird, trägt den Namen Uruguay Natural und unterhält neben den lokalen Fremdenverkehrsbüros der Gemeinde Büros in allen größeren Städten Uruguays. Uruguay Natural in Montevideo kann Ihnen kostenlos Karten von jedem Departement zur Verfügung stellen, oder Sie können hochwertige Straßenkarten in Tankstellen und Buchhandlungen kaufen. Uruguayer schreiben Adressen oft mit den Abkürzungen “esq.”, was “an der Ecke mit” bedeutet, und “c/”, was “fast an” oder “in der Nähe” bedeutet.

GELD UND BANKEN
Die Währungseinheit ist der Peso Uruguayo (UR$). Münzen gibt es als 50 Zentimeter und 1, 2, 5 und 10 Pesos; Scheine als 10, 20, 50, 100, 200, 500 und 1000 Pesos. Zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels war der Wechselkurs £1 = UR$37, €1 = UR$29 und US$1 = UR$24.
Das Wechseln des Geldes ist stressfrei, da jeder zum gleichen Kurs kaufen muss, der von Tag zu Tag leicht variiert (man findet ihn immer auf der Vorderseite der Tageszeitungen angezeigt). Das Zerbrechen von großen Banknoten ist weniger problematisch als in den meisten südamerikanischen Ländern, obwohl es immer noch ratsam ist, kleinere Scheine auf dem Land mitzuführen.
Während die großen Kreditkarten allgemein akzeptiert werden und Geldautomaten in den Städten üblich sind (achten Sie auf die Banred und RedBrou Geldautomaten, die internationale Karten akzeptieren), sollten Sie immer einen relativ großen Vorrat an Bargeld mit sich führen, wenn dies nicht der Fall ist. Dies gilt besonders für die Stranddörfer im Osten Uruguays, wie z.B. Punta del Diablo, die keine Geldautomaten haben. Die Geldautomaten kosten etwa UR$85 pro Abhebung.

ÖFFNUNGSZEITEN UND FEIERTAGE
Die meisten Geschäfte und Postämter öffnen werktags von 8 Uhr morgens bis mittags, bevor sie für das Mittagessen schließen, und öffnen wieder gegen 16 Uhr bis 19 oder 20 Uhr. Die meisten Geschäfte arbeiten mindestens einen halben Tag am Samstag, aber die meisten sind sonntags geschlossen. Banken sind normalerweise von Montag bis Freitag von 13 bis 17 Uhr geöffnet und am Wochenende geschlossen. Eine Ausnahme bilden die vielen Geschäfte in Montevideo, den wichtigsten touristischen Zentren an der Küste, und die Supermärkte im Allgemeinen; letztere sind oft erst ab 23 Uhr unter der Woche geöffnet.
Die meisten Museen und historischen Denkmäler sind täglich geöffnet, obwohl die Zeiten variieren und in der Regel einmal pro Woche wegen Wartungsarbeiten geschlossen sind. Feiertage sind: 1. Januar, 6. Januar, Gründonnerstag, Karfreitag, Ostermontag, 19. April, 1. Mai, 18. Mai, 19. Juni, 18. Juli, 25. August, 12. Oktober, 2. November, 25. Dezember.

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Marianne

Geschrieben von Marianne

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